Les Ardennes se situent en Wallonie, principalement dans les provinces de Liège, de Luxembourg et de Namur. Elles constituent une immense réserve d’espaces verts (pâturages et forêts), et leurs ressources économiques sont l'agriculture, l'exploitation forestière et le tourisme. Le relief est le plus élevé, avec des altitudes allant de 300 à 700 mètres.

Certes, l’Ardenne offre aux premiers regards des paysages vastes, ondulant à peine : forêts immenses, prairies, fagnes humides, comme une grande mer calme – et de fait, l’Ardenne se déploie sur les hauts-fonds de mers immémoriales.

Dans des vallées souvent encaissées, des bourgades pétries d’histoire et développées par industrie ou commerce blottissent leurs façades variées en bord d’eau. Les villages et hameaux d’altitude, avec un long passé d’élevage et d’exploitation forestière dans un climat semi-montagnard, se sont façonnés plus rudement: dans les habitations traditionnelles, la pierre a servi tant pour les murs épais, en grès, quartzite ou schistes, que pour les toits, couverts de cherbins de schiste.

Tant l’importance de la couverture forestière que le taux modéré de construction font un écho aux temps anciens d’une grande forêt paneuropéenne quasi sans fin. Toutefois, le visage actuel de la forêt, en Ardenne et sur ses marges, est plus diversifié, plus complexe que celui de cette sylve originelle, feuillue, à dominante de chêne.

Ardennes Holidays - Ourthe 5, 6672 Beho, Belgique - info@ardennesholidays.com